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赤鼻のトナカイ「ルドルフ」とは?物語や由来を徹底解説!

赤鼻のトナカイ・ルドルフ
赤鼻のトナカイが他のトナカイと何が違うのか子供に聞かれたんだけど、考えたこともなかったなぁ。
名前もあんまり覚えてないし・・・どうやって生まれたんだろう?

 

今回はこんな疑問に答えます。

 

〇 赤鼻のトナカイって当たり前のように出てくるけど、なんなの?
〇 他のトナカイとどう違うの?
〇 赤鼻のトナカイってどうやって生まれたの?
〇 そもそもの起源はなに?
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サンタクロースの由来と起源

 

赤鼻のトナカイ「ルドルフ」起源と由来

赤鼻のトナカイ・ルドルフの人形

まず、赤鼻のトナカイの名前は「ルドルフ」です。

 

では赤鼻のトナカイ「ルドルフ」はどうやって誕生したのか?

 

気になる人も多いでしょう。

 

赤鼻のトナカイルドルフは、アメリカのとある貧しい一家の主、「ロバート・メイ」という男性が、病気の妻や最愛の娘を想いながら作った物語の中で誕生しました。

 

以下、詳しく見ていきましょう。

 

赤鼻のトナカイ・ルドルフ誕生のエピソード

赤鼻のトナカイの飾り

赤鼻のトナカイである‟ルドルフ”が考案されたのは、1938年のこと。

 

株価が大暴落し、世界中が恐慌にあえいでいた頃、アメリカのシカゴにロバート・メイと妻のエヴリン、娘のバーバラが住んでいました。

 

ロバートはコピーライターとして広告会社で働きながら、貧しい家庭を支えるために日夜仕事に励んでいました。

 

そんなある日、彼の上司が、買い物客のために陽気なクリスマスの本を書くようメイに依頼し、その本の主人公を動物にすることを提案しました。

 

しかし、ロバートがちょうどこの仕事に取り掛かったころ、ロバートの妻エヴリンは末期のガンで寝たきりの生活を余儀なくされました。

 

そんな母を見て、娘のバーバラは父にこう問いました。

 

「ねえ、パパ。僕のママはどうしてみんなのママと違うの?」

 

ロバートは無力な自分が悔しく、バーバラに何をいえばいいかわからずに、ただ抱きしめながら考えました。

 

‟みんなと違う”...娘の言ったこの言葉がロバートの頭をめぐりました。

 

そしてこの時、ロバートは自分の少年時代を思い出しました。

 

ロバートは少年のころ、身体が弱く小柄だったため、クラスメイトにいじめられていました。

 

ロバートは少年時代のみんなと違う自分、現在のみんなと違う妻エヴリンを思いながら、ゆっくりと、バーバラに即興で作った物語を話し始めました。

 

この時ロバートが話した物語が、後に後世に語り継がれる「赤鼻のトナカイ」の物語となります。

 

 

赤鼻のトナカイ・ルドルフの物語の内容

ロバート一家

 

それでは、ロバートが娘のバーバラに話した物語の内容を見ていきましょう。

 


‟昔々のこと、赤鼻のトナカイ‟ルドルフ”は、みんなと違う真っ赤な鼻をしていたため、他のトナカイたちに笑われて泣いていました。

 

しかしあるクリスマスの日、真っ暗で霧が濃い夜道の中、サンタクロースが言いました。

 

「そうだルドルフ!お前の鼻が役に立つぞ!」

 

サンタクロースはルドルフを一番先頭にして、ソリを引かせました。

 

すると、ルドルフの真っ赤に光る鼻が夜道を照らし、夜の霧もへっちゃらです。

 

「すごいぞルドルフ!お前は歴史に残るトナカイだ!」

 

ルドルフは初めて自分の真っ赤な鼻がサンタクロースの役に立って、うれしくてたまりませんでした...”

 

この話を聞いた娘のバーバラは大喜び。

 

ロバートはクリスマスにこの詩を本にして、バーバラに贈ったそうです。

 

ロバートが作った詩は、会社でも大絶賛!

 

会社は無料の冊子を配布し、計600万部以上の大ヒットとなりました。

 

その後、ロバートの従妹であるジョニー・マークスが、この詩を基にして作詞作曲し、今では誰もが知っているクリスマスソング‟赤鼻のトナカイ”が誕生したということです。

 

僕はこの曲が流れてくるだけで、わくわくドキドキしてきます♪

まとめ

赤鼻のトナカイについて、理解が深まりましたか?

 

1938年にロバートが作った物語が歌となって現代でも歌われているなんて、ロバート本人は想像もしなかったでしょうね。

 

彼が妻や娘のことを思う優しい気持ちが歌に変わり、現代になっても人々の心の琴線に触れているのでしょう。

 

ぜひお子さんにもルドルフ誕生の秘話を聞かせてあげてくださいね。

 

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